Steno-forskning giver ny viden om fedtlever

Nye forskningsresultater fra Steno giver ny viden om biologien bag ikke-alkoholisk fedtlever (NAFLD), som kan forklare, hvorfor personer med fedtlever udvikler type 2 diabetes.

Af Marie Vedel Kessing, 3. februar 2016

20-30 % af befolkningen i den vestlige verden har i dag ikke-alkoholisk fedtlever (NAFLD)1 – et tal som efter al sandsynlighed vil stige over de næste år efterhånden som flere og flere mennesker bliver overvægtige. Fedtlever er forbundet med en række andre sygdomme som type 2 diabetes, hjertekarsygdom og leverkræft og er nu den primære årsag til fedmerelaterede dødsfald inden for kræft blandt midaldrende amerikanere2.

Ny forskning fra Steno Diabetes Center lavet i samarbejde med Tel Aviv Universitet, Universitetet i Maryland, USA, Institute of Clinical Physiology, CNR Pisa, Italien og Helsinki universitet viser, at et højt niveau af fedt i leveren nedsætter leverens evne til at regulere dele af kroppens stofskifte fx når man spiser. Resultaterne er netop blevet publiceret i det videnskabelige tidsskrift Nature Communications.

”På trods af vigtigheden ved vi ikke meget om ikke-alkoholisk fedtlever. Gennem en kompliceret proces, der involverede kateter indopereret i leveren, lever-biopsier og omfattende profilering af molekyler kombineret med computer-modellering af stofskiftet i leveren, har vi kortlagt stofskiftet i leveren hos personer med fedtlever”, siger Professor Matej Orešič fra Steno Diabetes Center, der har været primær investigator på projektet.


Han fortsætter:

”Det vi har fundet ud af er, at leveren hos personer med fedtlever, som ikke har diabetes opretholder et stabilt blodsukkerniveau ved at producere glukose fra fedtstoffer, her triglycerider, og samtidig reducere glukose-produktionen fra laktat. Når denne balance ved øget fedt i leveren på et tidspunkt bryder sammen vil leveren begynde at producere glukose fra laktat, hvilket øger glukose-produktionen markant. Dette skift forklarer muligvis, hvorfor folk med fedtlever udvikler type 2 diabetes.”

Processen har betydning for leverens overordnede evne til at tilpasse sig og opretholde basale stofskifte-funktioner såsom nedbrydning af affaldsstoffer eller omsætning af næringsstoffer.

”Vores resultater kan på sigt hjælpe os til dels at identificere risikomarkører for sygdomme hos personer med ikke-alkoholisk fedtlever dels at forebygge sygdommene”, siger Matej Orešič.   

Referencer
  1. World J Hepatol. 2015 Jun 18; 7(11): 1450–1459.
  2. Nat Rev Gastroenterol Hepatol. 2013 Nov;10(11):656-65 
  3. T. Hyötyläinen, L. Jerby, E. M. Petäjä, I. Mattila, S. Jäntti, P. Auvinen, A. Gastaldelli, H. Yki-Järvinen, E. Ruppin, M. Orešič. Genome-scale study reveals reduced metabolic adaptability in patients with non-alcoholic fatty liver disease. Nat Comm 7, 8994 (2016). doi: 10.1038/ncomms9994


Sidst opdateret 02-09-2016